Human Resources (HR) is sinds jaar en dag een afdeling die, statistisch gezien, het minst is vertegenwoordigd in de directie comités, strategische boards en allerhande overlegmomenten. Dat maakt dat in veel bedrijven, uitzonderingen niet te na gesproken, HR nog steeds té weinig betrokken wordt bij strategische plannen. Nochtans is uw HR afdeling in de meeste gevallen verantwoordelijk voor uw grootste uitgavenpost, en dus van vitaal belang. Met de steeds belangrijker wordende rol van social media wordt de stroomlijning van HR met andere departementen dé grote uitdaging van de nabije toekomst, en dus een nagel waarop we moeten blijven kloppen.

Het aantrekken van de juiste medewerkers is cruciaal voor de mogelijke groei van bedrijven. Zonder de juiste mensen kan je het vandaag de dag wel schudden. De medewerkers van morgen kunnen zich nu al een leven zonder hun favoriete sociale kanaal niet meer voorstellen. Ook het onderscheid tussen werk-privé wordt daardoor steeds vager. Starters zijn vandaag door de dag actief op Facebook en andere kanalen, of je dat nu wil of niet. En ‘s avonds werken ze ook al ‘ns iets af in alle rust, thuis. Op hun eigen, meestal beter, ICT-materiaal.

Blokkeren heeft geen zin.

socialmedia_blockIk kom nog dagelijks met bedrijven in contact die Facebook, Twitter of andere kanalen blokkeren, omdat men er van uitgaat dat medewerkers tijdens de werktijd moeten werken. En dat is een verkeerde strategische keuze. Social media blokkeren op de werkvloer zorgt er alleen maar voor dat men naar zijn eigen mobiele toestel teruggrijpt. Dat werkt uiteraard trager, en dus verlies je als bedrijf nog méér productiviteit. Het omgekeerde effect dus. De nieuwe generatie medewerkers kan veel beter multitasken dan wij ooit hebben gekund op dezelfde leeftijd. Tweeten tijdens een keynote, tegelijk een conversatie met een collega, terwijl de excel wordt bijgewerkt, het hoort er allemaal bij.

Het is bij de meeste iets grotere ondernemingen ook gewoonte geworden om nieuwe kandidaten te screenen op sociale media. Linkedin als topper, maar ook de andere grotere kanalen ontsnappen niet aan een onderzoekje. In veel gevallen worden nieuwe werknemers ook gevonden dankzij die social media. Het klinkt dan ook nogal belachelijk om, na aanwerving, aan te geven dat social media op de werkvloer not done is. Bekijk het even omgekeerd. Zorg voor een goede omkadering (social media policy), geef minder ‘sociale’ medewerkers ondersteuning in het gebruik van nieuwe kanalen, én geef ook duidelijk de non-negociables aan.

Involve them.

HR is in mijn ogen dé belangrijkste schakel bij de uitbouw van de lange termijn strategie van ondernemingen. Als sales verwacht een grotere omzet te draaien, dan moet customer service (kunnen) volgen. Als marketing acties plant, moet telesales snel kunnen schakelen. Als directie een overname plant, dan moet integratie voorbereid worden. In élke schakel is er op een bepaald moment nood aan de inzichten en ervaringen van de Human Resources afdeling. Je kan dus maar beter HR van bij het begin betrekken. Idealiter is de HR-manager dan ook lid van het management team.

Niet alleen bij strategie, ook in communicatie is HR een belangrijke speler. Die leuke facebook pagina van je onderneming, die vooral gericht is op klanten, die moet ook dienen om nieuwe werknemers aan te trekken. Dat kan je doen met aparte pagina’s, maar beter is om dat te combineren op één overzichtelijke plaats. Net zoals je “in ‘t echt” ook maar één hoofd-vestigingsplaats hebt, doe je dat online ook best. En dus moet jouw social media bedrijfsplaatje niet alleen klanten aantrekken, maar ook (en even belangrijk) nieuwe potentiële medewerkers. Want die screening waar ik het eerder al over had, die werkt in 2 richtingen. Kandidaten kijken vandaag niet enkel naar je website, maar ook naar de social media aanwezigheid. Die sociale kanalen moeten dan ook de juiste sfeer uitstralen die past bij je bedrijf. En wees gerust, een gemaakte sfeer doorzien bezoekers al vrij snel. Authenticiteit is dus uitermate belangrijk.

Conclusie? De volgende keer dat de marketing afdeling met een lumineus idee op de proppen komt voor een nieuw social experimentje, doe het gànse bedrijf even een plezier, en spring ‘ns binnen bij HR met je plannen. Het kan er alleen maar beter op worden. En misschien ben jij, beste lezer, wel een CEO of bedrijfsleider. Zit die HR-man of vrouw al in jouw directiecomité of management team? Neen? Waar wacht je dan nog op?